Aculops lycopersici

Acarien responsable de l'acariose bronzée

Généralités

L’acarien responsable de l’acariose bronzée de la tomate (Aculops lycopersici, également appelé Vasates lycopersici, Vasates destructor et Phyllocoptes destructor dans d’anciennes publications) appartient à la famille des Eriophyidae. Il ne produit pas de gales, mais vit à l’air libre (vagabond) sur les plants de tomates. L’Aculops lycopersici a été repéré pour la première fois en Australie et il s’attaque aux tomates dans toutes les régions où celles-ci sont cultivées. D’autres membres de la famille des Solanaceae peuvent être touchés dans une moindre mesure.

Cycle de développement et caractères morphologiques de l'acarien responsable de l’acariose bronzée

Tous les stades de l’Aculops lycopersici sont extrêmement petits et difficiles à observer. Ils sont étirés (en forme de torpille), mous et segmentés. Le corps semble être divisé en deux parties : la tête avec les pièces buccales, et le reste du corps. Aux stades mobiles, les acariens Aculops n’ont que deux paires de pattes, alors que les autres groupes d’acariens en ont quatre paires.

Les œufs font à peu près 0,05 mm de diamètre et sont pondus sur la face inférieure des feuilles, sur les pétioles et sur les tiges de la partie inférieure des plantes. Quand ils sont fraîchement pondus, ils sont d’un blanc crémeux puis jaunissent en vieillissant. On distingue deux stades nymphaux : ils sont aussi parfois appelés larve (1er stade) et nymphe (2e stade). Le premier stade nymphal est d'une couleur blanche transparente et de 0,1 mm de long environ. Ils passent normalement au 2e stade en un jour. Tous les stades du cycle de développement se ressemblent. Les adultes se développent au bout de deux à trois jours. Ils sont de couleur crème à jaune-orange, cunéiformes et très petits (environ 0,17 mm de long), les mâles étant légèrement plus petits que les femelles.

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