Bemisia tabaci

Aleurode du tabac

Généralités

L’aleurode du tabac (Bemisia tabaci) appartient à la famille des Aleyrodidae, et à la sous-famille des Aleyrodinae. Cet insecte a été observé pour la première fois sur des plants de tabac en Grèce, en 1889, d’où son nom, tabaci. Par la suite, il est apparu dans la plupart des pays tropicaux et subtropicaux. Son habitat d’origine était probablement une zone tropicale ou subtropicale, peut-être le Pakistan.

L’aleurode du tabac (Bemisia tabaci) dispose d'un vaste choix de plantes hôtes et attaque de nombreuses cultures dans le monde entier. Elle sévit principalement dans les zones (sub)tropicales. L’aleurode du tabac (Bemisia tabaci) est craint en raison de sa forte résistance à de nombreux pesticides et de sa capacité à transmettre des virus.

Cycle de vie de l'aleurode (Trialeurodes vaporariorum)

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Cycle de développement et caractères morphologiques de l’aleurode du tabac

L’aleurode du tabac (Bemisia tabaci) passe par six stades de croissance : un stade œuf, un premier, un deuxième, un troisième et un quatrième stade larvaire (on parle souvent de « pupe », bien que cela ne soit pas correct au sens strict du terme) et l'adulte. On retrouve les larves sur la face inférieure des jeunes feuilles. Ces larves présentent une forme ovale. Les larves de premier stade (baladeuses) sont mobiles, alors que les autres stades larvaires se caractérisent par une immobilisation sur la feuille. Le quatrième stade larvaire voit se former ce que l’on appelle une pupe, jaune et presque circulaire, dans laquelle les yeux rouges et les ailes blanches de l’adulte sont déjà clairement visibles. Cette pupe ne se retrouve pas sur les feuilles les plus vieilles.

L’adulte émerge de la pupe par une fissure en forme de T. Les aleurodes adultes sont souvent dispersées sur toute la plante lorsqu’elles déposent leurs œufs. C’est la raison pour laquelle on peut observer tous les stades de leur développement sur une seule et même feuille. Si l’on remue une plante infestée, les spécimens adultes s’envoleront avant de reprendre place sur la face inférieure des feuilles. L’aleurode du tabac (Bemisia tabaci) adulte a des pièces buccales de type piqueur-suceur bien développées et commence à se nourrir de sève de plante peu de temps après avoir émergé. L'insecte se couvre d’une substance cireuse blanche.

L’aleurode du tabac (Bemisia tabaci) adulte ressemble fortement à l’aleurode des serres (Trialeurodes vaporariorum). Elle est néanmoins légèrement plus petite et plus jaune. Autre signe distinctif, les ailes de l’aleurode du tabac (Bemisia tabaci) sont verticales et parallèles au corps.

Comment vous débarrasser de l’aleurode du tabac ?